Was haben Juri Gagarin und das Space Shuttle gemeinsam?

Heute ist der 12. April – in der Raumfahrt ein markantes Datum, denn im Jahre 1961 passierte an diesem Tag etwas bemerkenswertes: Der erste Mensch startete zu einem Flug ins All, umrundete die Erde und landete wohlbehalten. Unter dem Zutun vieler leitete er damit das Zeitalter der bemannten Raumfahrt ein, nachdem nur knapp vier Jahre zuvor die Sowjetunion auch den ersten Satelliten ins All schoss.

Juri Gagarin war ein junger Mann als er ins All flog, gerade einmal 27 Jahre alt. Geboren wurde er am 9. März 1934 als Sohn von Bauern. Er hatte mehrere ältere Geschwister und erlebte in seiner Kindheit den zweiten Weltkrieg und die deutsche Besatzung durch die seine Familie auseinander gerissen und erst nach dem zweiten Weltkrieg wieder vereint wurde. Nach dem Krieg begann er eine Ausbildung zum Gießer, die er durch ein Studium der Gießtechnik ergänzte. Parallel dazu ließ er sich zum Piloten ausbilden und trat nach dem Ende seines Studiums im Jahr 1955 in die Luftstreitkräfte ein. 

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